RILETTURA: Il mito della bellezza / Relecture: Le mythe de la beauté / To be read once again: The beauty myth

Il libro del 1991 di Naomi Wolf sul diktat della bellezza spazia attraverso cultura, religione, sesso, violenza o lavoro ed è ancora pertinente. Mi focalizzo su alcuni punti che, in seconda lettura, sono tornati a farmi riflettere. Vi aggiungo alcune mie brevi riflessioni.

  1. La bellezza genera denaro: è dunque un business che non rischia di estinguersi e al quale le donne saranno sempre esposte (anche se oggi tocca marginalmente anche l’uomo)
  2. La versione più temibile del mito della bellezza è venduta dalle riviste – e qui mi riallaccio al mio post “Letture e catene di giovani donne urbane” (archivio di maggio)
  3. Le eroine di libri e film sono spesso belle, come se per alle brutte toccasse inevitabilmente l’anonimato. Se ne fa complice specialmente l’industria cinematografica statunitense, dove le donne (ma anche gli uomini) sembrano finte. Da questo punto di vista è rassicurante vedere che altri paesi (Francia, Inghilterra..) prediligono attori più simili a noi tutti.
  4. Che le vecchie tornino a casa: invecchiare significa non essere più gradevoli alla vista. Così, mentre gli uomini possono compensare con varie competenze, soldi o potere, le “anziane” (addirittura over 40) vengono sospinte “in casa” e finiscono per sparire dallo spazio pubblico: è una mossa politica, dato che le donne più mature sono in generale anche più affermate e quindi potenzialmente più pericolose. Lettura complementare: Le donne non invecchiano mai, I. Caputo.
  5. Le donne devono lavorare doppiamente: per essere belle e per essere prese sul serio, e le due cose si annullano vicendevolmente, vanificando gli sforzi nell’una o nell’altra direzione.

Sfruttamento del corpo della donna, pressioni sociali, violenze subìte… tutti temi importanti, da non dimenticare. Ma il problema di base è la mancanza di scelta: le donne sembrano non potersi scegliere di sottrarsi al mito della bellezza. O se lo fanno, ne pagano le conseguenze. Se fossimo tutte pronte a pagarle, potremmo cambiare le cose.

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Le livre de 1991 de Naomi Wolf sur la dictature de la beauté nous parle de ce thème à travers la culture, la religion, le sexe, la violence, le travail. Il est encore actuel. Je me focaliserai sur certains points qui, lors de la 2ème lecture, me font à nouveau réfléchir. J’y ajouterai quelques brèves réflexions.

  1. La beauté engendre l’argent: c’est donc un business qui ne risque pas de faire faillite et auquel les femmes seront toujours exposées (même si aujourd’hui les hommes sont aussi touchés)
  2. La version la plus terrible du mythe de la beauté est vendue par les magazines– voir mon post de mai Lectures et chaînes de jeunes femmes)
  3. Les héroïnes de livres et films sont très souvent belles, comme si pour toutes les autres le destin était l’anonymat. Complice de tout cela est l’industrie du film étasunienne, qui nous montre des femmes incroyablement belles dans toutes profession, mais heureusement beaucoup moins dans les films français ou anglais.
  4. Que les vieillardes rentrent chez elles: vieillir signifie n’être plus agréables à voir. Ainsi, tandis que les hommes peuvent compenser avec d’autres compétences, argent ou pouvoir, les « vieilles » (à partir de 40 ans déjà), sont invitées à rentrer chez elles et finissent par disparaître de l’espace public. Car les femmes mûres sont plus « dangereuses ». L’affaire Claire Chazal vous dit quelque chose ? Evincée de TF1 pour d’autres raisons que pour son âge désormais trop mûr ?
  5. Les femmes doivent travailler 2 fois plus: pour être belles et pour être prises au sérieux. Les 2 s’annullent, bien évidemment.

 

Exploitation du corps de la femme, pression sociales, violences subies… sont tous des sujets importants. Mais il y a aussi un autre problème : celui du manque de choix. Les femmes doivent être belles, faute de quoi il y aura des conséquences. Afin de changer les choses, il faudrait que nous toutes soyons prêtes à les affronter.

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The well-known 1991 best-seller on the dictates of beauty analyses beauty through culture, religion, sex, violence or work. It is still a good read. Here I talk about some points only, and add short reflections of mine.

  1. Beauty generates money: the business is not ready to go bankrupt then.
  2. The most terrible version of the beauty myth is sold by women magazines. See my post Reading and chains of young urban women (May archives)
  3. Heroines of films and books are beautiful, as if plain ones were doomed to an anonymous life. French and British cinema is less prone to showing women who, because of their stunning beauty, look absolutely unreal.
  4. Let old women go back home: growing old means not being attractive anymore. So, while men compensate with money, power or some other competence, old women (over 40, of course) are sent back home and disappear from public view. This is a political move, as older women are more assertive and thus more potentially “dangerous”.
  5. Women have to work twice: to be beautiful and to be taken seriously. One move cancels the other.

Exploitation of women’s bodies, social pressures… are all important subjects. Yet at the core of the problem is the lack of choice. Women seem not to be able to get away from the beauty myth. And if they do, they must be ready to pay for it. In order to change things, all women should be ready to renounce it.

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