RILETTURA: Il mito della bellezza / Relecture: Le mythe de la beauté / To be read once again: The beauty myth

Il libro del 1991 di Naomi Wolf sul diktat della bellezza spazia attraverso cultura, religione, sesso, violenza o lavoro ed è ancora pertinente. Mi focalizzo su alcuni punti che, in seconda lettura, sono tornati a farmi riflettere. Vi aggiungo alcune mie brevi riflessioni.

  1. La bellezza genera denaro: è dunque un business che non rischia di estinguersi e al quale le donne saranno sempre esposte (anche se oggi tocca marginalmente anche l’uomo)
  2. La versione più temibile del mito della bellezza è venduta dalle riviste – e qui mi riallaccio al mio post “Letture e catene di giovani donne urbane” (archivio di maggio)
  3. Le eroine di libri e film sono spesso belle, come se per alle brutte toccasse inevitabilmente l’anonimato. Se ne fa complice specialmente l’industria cinematografica statunitense, dove le donne (ma anche gli uomini) sembrano finte. Da questo punto di vista è rassicurante vedere che altri paesi (Francia, Inghilterra..) prediligono attori più simili a noi tutti.
  4. Che le vecchie tornino a casa: invecchiare significa non essere più gradevoli alla vista. Così, mentre gli uomini possono compensare con varie competenze, soldi o potere, le “anziane” (addirittura over 40) vengono sospinte “in casa” e finiscono per sparire dallo spazio pubblico: è una mossa politica, dato che le donne più mature sono in generale anche più affermate e quindi potenzialmente più pericolose. Lettura complementare: Le donne non invecchiano mai, I. Caputo.
  5. Le donne devono lavorare doppiamente: per essere belle e per essere prese sul serio, e le due cose si annullano vicendevolmente, vanificando gli sforzi nell’una o nell’altra direzione.

Sfruttamento del corpo della donna, pressioni sociali, violenze subìte… tutti temi importanti, da non dimenticare. Ma il problema di base è la mancanza di scelta: le donne sembrano non potersi scegliere di sottrarsi al mito della bellezza. O se lo fanno, ne pagano le conseguenze. Se fossimo tutte pronte a pagarle, potremmo cambiare le cose.

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Le livre de 1991 de Naomi Wolf sur la dictature de la beauté nous parle de ce thème à travers la culture, la religion, le sexe, la violence, le travail. Il est encore actuel. Je me focaliserai sur certains points qui, lors de la 2ème lecture, me font à nouveau réfléchir. J’y ajouterai quelques brèves réflexions.

  1. La beauté engendre l’argent: c’est donc un business qui ne risque pas de faire faillite et auquel les femmes seront toujours exposées (même si aujourd’hui les hommes sont aussi touchés)
  2. La version la plus terrible du mythe de la beauté est vendue par les magazines– voir mon post de mai Lectures et chaînes de jeunes femmes)
  3. Les héroïnes de livres et films sont très souvent belles, comme si pour toutes les autres le destin était l’anonymat. Complice de tout cela est l’industrie du film étasunienne, qui nous montre des femmes incroyablement belles dans toutes profession, mais heureusement beaucoup moins dans les films français ou anglais.
  4. Que les vieillardes rentrent chez elles: vieillir signifie n’être plus agréables à voir. Ainsi, tandis que les hommes peuvent compenser avec d’autres compétences, argent ou pouvoir, les « vieilles » (à partir de 40 ans déjà), sont invitées à rentrer chez elles et finissent par disparaître de l’espace public. Car les femmes mûres sont plus « dangereuses ». L’affaire Claire Chazal vous dit quelque chose ? Evincée de TF1 pour d’autres raisons que pour son âge désormais trop mûr ?
  5. Les femmes doivent travailler 2 fois plus: pour être belles et pour être prises au sérieux. Les 2 s’annullent, bien évidemment.

 

Exploitation du corps de la femme, pression sociales, violences subies… sont tous des sujets importants. Mais il y a aussi un autre problème : celui du manque de choix. Les femmes doivent être belles, faute de quoi il y aura des conséquences. Afin de changer les choses, il faudrait que nous toutes soyons prêtes à les affronter.

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The well-known 1991 best-seller on the dictates of beauty analyses beauty through culture, religion, sex, violence or work. It is still a good read. Here I talk about some points only, and add short reflections of mine.

  1. Beauty generates money: the business is not ready to go bankrupt then.
  2. The most terrible version of the beauty myth is sold by women magazines. See my post Reading and chains of young urban women (May archives)
  3. Heroines of films and books are beautiful, as if plain ones were doomed to an anonymous life. French and British cinema is less prone to showing women who, because of their stunning beauty, look absolutely unreal.
  4. Let old women go back home: growing old means not being attractive anymore. So, while men compensate with money, power or some other competence, old women (over 40, of course) are sent back home and disappear from public view. This is a political move, as older women are more assertive and thus more potentially “dangerous”.
  5. Women have to work twice: to be beautiful and to be taken seriously. One move cancels the other.

Exploitation of women’s bodies, social pressures… are all important subjects. Yet at the core of the problem is the lack of choice. Women seem not to be able to get away from the beauty myth. And if they do, they must be ready to pay for it. In order to change things, all women should be ready to renounce it.

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COME INVECCHIANO LE DONNE (e gli uomini) / Comment vieillissent les femmes (et les hommes) / How (wo)men age

“Sei ancora giovane, in fondo”. Ma queste parole non consolarono Gina, che portò il lutto per anni e anni, pregando di raggiungere presto il marito (La lettera G, p. 156)

Quando avevo poco più di vent’anni un amico di allora, parlandomi della moglie, mi disse: “Non avrei mai potuto scegliere una donna più vecchia di me perché le donne invecchiano peggio”. Questa affermazione mi aveva colpito ma non avevo saputo trovare un ragionamento logico che la scardinasse. Eppure non riuscivo a ritenerla vera, sentivo che nel ragionamento c’era una falla. Ero troppo giovane, troppo! Riflessione dopo riflessione, a trent’anni l’avevo classata come dettata dal cinismo o dalla superbia. Ora invece mi rendo conto che le cose stanno diversamente: non era forse anche ingenuità dettata da un comune pregiudizio? E come è potuto nascere questo pregiudizio, visto che gli uomini non invecchiano meglio delle donne anzi, muoiono persino prima, se vogliamo rigirare il coltello nella piaga? Chissà, forse alcuni uomini hanno bisogno di essere rassicurati e cliché come questi fungono da pillole populiste.

Questa falsa idea è veicolata dal supposto charme di alcuni uomini. Ma quali (e quale charme)? Quelli di successo, quelli di potere, quelli danarosi, quelli con intelligenze superiori (e affini). Tutte caratteristiche che, un tempo, erano appannaggio quasi esclusivo degli uomini, per volontà loro. Il presupposto migliore invecchiamento degli uomini è dunque una costruzione sociale. Se volessimo soffermarci su questo ragionamento, bisognerebbe almeno distinguere l’invecchiamento biologico da quello sociale e ammettere che, oggi, le cose andrebbero riviste di parecchio. Eppure non è così: a giudicare dall’impegno delle donne per essere belle, pare che esse invecchino ancora davvero “prima”.

Quel ragionamento rivela purtroppo anche un altro preconcetto: tutto ciò che conta delle donne, è la bellezza. Per secoli siamo state accantonate a questo, e ancora oggi ci caschiamo. La pressione sociale non ci ha abbandonato e, anche se il mito della bellezza ha raggiunto anche gli uomini, schiavizza pur sempre in maggioranza la popolazione femminile. E allora, senza diventare trasandate, possiamo riflettere: per spiccare il volo non possiamo rimanere legate da questa catena. Vado a rileggermi un libro-culto: Il mito della bellezza di Naomi Wolf. Ne riparliamo nel prossimo post.

 

Comment vieillissent les femmes (et les hommes)

Lorsque j’avais vingt ans un ami me dit de sa femme : « Je n’aurais jamais pu épouser une femme plus âgée que moi, car les femmes vieillissent plus vite que les hommes ». Cette affirmation m’avait marqué mais je n’avais pas su trouver un raisonnement logique pour la contrecarrer. Néanmoins, je savais qu’elle n’était pas vraie. Réflexion après réflexion, à trente ans je l’avais classée comme issue du cynisme ou de la hauteur. Maintenant je me rends compte qu’il y a peut-être une autre raison : ne s’agirait-il pas de naïveté, dictée par les préjugés et les clichés?  Et comment les préjugés ont-ils pu se développer? Après tout les hommes ne vieillissent pas mieux que les femmes, ils meurent même avant elles ! Peut-être que certains hommes ont besoin d’être rassurés, alors ils sautent sur toute opportunité, même les cliché crées par eux-mêmes.

Cette fausse idée est véhiculée par le charme supposée de certains hommes. Mais lesquels? Ceux qui ont du succès, du pouvoir, de l’argent ou une intelligence supérieure. Des caractéristiques qui, avant, étaient l’apanage des hommes. Le présupposé meilleur vieillissement des hommes n’est donc qu’une construction sociale. Il faut distinguer le vieillissement biologique du vieillissement social et admettre que les choses ont beaucoup évolué depuis ces temps-là. Mais en constatant les efforts déployés par les femmes afin de paraître toujours jeunes, on pourrait penser qu’elle vieillissent encore “avant les hommes”.

Ce raisonnement met en lumière un autre préjugé: tout ce qui est important pour les femmes, c’est d’être belles. Pendant des siècles nous avons été réduites à cela et la pression sociale ne nous a pas abandonné. Bien que le mythe de la beauté influence également les hommes, c’est nous les femmes qu’il retient dans ses chaînes. Sans pour autant nous négliger, nous pouvons réfléchir : si nous souhaitons voler, il ne faut pas être attaché. Je vais relire The mythe de la beauté de Naomi Wolf. On ne reparle dans le prochain post.

How women (and men) age

When I was 20, a friend of mine told me about his wife: “I couldn’t marry a woman who’s my senior, because women age quicker than men”. I couldn’t prove it was wrong, I had no logic reasoning to offer, yet I felt it there was something wrong with it. At thirty, I would think it was a cynic or haughty way of thinking. Now I am not sure anymore: what if it were simply naïve and full of prejudices? And how could that prejudice blossom, since men do not age better than women, alas, and they even die earlier? Maybe some men really need to be reassured, and here is a good, old, reassuring cliché.

Beauty is not the right word though. Let us talk about some men’s charm. Who then? Successful men, powerful ones, rich or very intelligent ones. Since women were banned from all this, they all became men’s peculiarities and men aging better than women a simple social construction. Yet that reasoning sheds a light on another prejudice: all that counts for women is beauty. We’ve known this for ages and yet we still fall in that trap. Without neglecting ourselves, we can think about it: in order to fly, we need to be unchained. I’m going to read a mythic book again: The Beauty Myth by Naomi Wolf. We’ll talk about it in the next post.