LETTURE (E CATENE) DI GIOVANI DONNE URBANE / Lectures (et chaines) de jeunes femmes urbaines / Young women’s hobbies (and chains)

“Quelle riviste [..] Padre Attila le soprannominava le corruttrici dello spirito puro della donna.” (La lettera G, p. 108)

Sfogliando il numero di aprile 2015 (ma si assomigliano tutti) di Cosmopolitan France mi imbatto nei temi di predilezione delle venti-trentenni. In copertina, i titoli dei rari e brevi articoli che emergono dalle pagine pubblicitarie. Eccoli:

  • Sesso: si deve osare, io l’ho fatto
  • Single: è ciò di cui ho bisogno adesso
  • Moda: avere stile senza rovinarsi
  • Dimagrire con il sorriso
  • Caro, che ne dici di invertire i ruoli?
  • Anti-crisi: 5 ragazze si sono create il lavoro.
  • Ah, che sbadata, quasi dimenticavo il tema principale: come dinamicizzare la propria vita.

 

Riassumo per voi: tiriamoci su di morale (che triste, la vita!), pensiamo molto al sesso, alla coppia o a come sopravvivere nell’attesa di trovare un uomo, vestiamo alla moda e dimagriamo. Marginalmente lavoriamo, perché purtroppo si deve. Investigando all’interno della rivista si trovano gli oggetti da comprare per mantenere alto il morale (mascara, borsette, ecc.) e i consigli delle star al proposito (genere: farsi mettere degli smarties sullo smalto delle unghie o guardare una serie…. no, non è uno scherzo…). Non mancano le esperienze e i consigli delle lettrici, sottoforma di mini-interviste in 7 righe, molto probabilmente false (lo stile è simile!).

Non voglio speculare sulle ragioni per cui la singola persona legga questo genere di rivista. Ma, riflettendo, mi sorge il sospetto che non si tratti solo di innocuo svago o desiderio di rimirare qualche bell’oggetto. Questi temi oscillanti tra sesso, corpo e acquisti mi suggeriscono che molte donne sono ancora legate da pesanti catene: piacere a un uomo e comprare compulsivamente.

Ma non eravamo tutte emancipate, noi della generazione post 68?

Si può e si deve essere spensierate, sentirsi belle e sessualmente libere, star bene nel proprio corpo, concedersi degli sfizi, sperare di trovare la persona giusta e via dicendo. Sono alcune delle libertà acquisite dalle donne e non dobbiamo rinunciarvi. Anche la bellezza esteriore e l’eleganza non sono un peccato, se indipendenti dallo sguardo degli altri. Ma la caricatura mi inquieta. Queste sono le nuove (nuove?) catene delle donne e il mio timore è che – complici l’ipercomunicazione e simili frivolezze – il potenziale delle giovani menti venga dissipato e manipolato facendo ruotare tutto attorno a due concetti: spendere e attrarre. Purtroppo ci sono cattive notizie: non è comprando che si acquista una personalità e non è con i soliti, banali stratagemmi che una donna può trovare un compagno che la apprezza per quel che è. Sento lamentele sulla superficialità maschile, ma attente a non scivolare sulla buccia di banana alimentando il sistema.

Ma soprattutto, ricordate i due verbi: dissipare e manipolare. Riflettete su di essi.

Senza fare l’allarmista, quella che tira il campanello d’allarme alla vista di un fiammifero, è importante porsi delle domande. Ragionare non è un verbo in disuso. Facciamo lavorare il nostro spirito critico. A tal proposito, è giusto precisare che nel 1979 si era tentato di lanciare la versione maschile di Cosmopolitan, ma non si era andati oltre il 1° numero. Come dire: meditate, ragazze, meditate, e certe riviste tenetele nel locale in cui ci si ferma solo 5 minuti al giorno per bisogni impellenti. Questo perché le donne hanno un sacco di sfide dinnanzi, a livello collettivo, che non si possono riassumere nelle attività correlate a questi temi.

Nessuna di noi è un’isola. Non (dis)perdiamoci, non lasciamoci condizionare.

So che molte non rappresentano il cliché quivi suggerito, ma sono convinta che questa problematica non debba essere sottovalutata. E perché possiate rifletterci sopra, vi do alcune cifre: in Francia sono 355’378 a pagare un abbonamento, in Italia 217.467 a comprarlo. Solo un dato lascia ben sperare: dall’anno scorso la percentuale di abbonate si è ridotta del 4%, ed è in calo da almeno 5 anni. Ma forse c’entra la crisi, e allora non so se posso davvero rallegrarmene.

PS: per un mio breve racconto a tema, cliccate qui.

 

 

Lectures (et chaines) des jeunes femmes urbaines

Je feuillette le numéro d’avril 2015 (mais ils se ressemblent tous) de Cosmopolitan France et je découvre les thèmes préférés des femmes entre 20 et 30 ans. En couverture, les titres des rares articles ensevelis sous la pub. Les voilà.

  • Sexe : il fallait oser, je l’ai fait
  • Célibataire: c’est ce qu’il me faut en ce moment
  • Mode, stylée sans se ruiner
  • Mincir avec le sourire
  • Chéri, si on inversait les rôles?
  • Anti-crise: 5 filles ont créé leur propre métier.
  • Ah, j’ai failli oublier le thème principal : comment remettre du peps dans sa vie

 

Je résume : haut le moral (car la vie est triste), pensons au sexe et, dans l’attente et l’espoir de trouver un partenaire, habillons-nous à la mode, maquillons-nous et suivons un régime. Travaillons un peu, car il le faut. À l’intérieur je découvre également les objets à acheter pour garder le moral (mascara, sacs, chaussures..) et les conseils des stars (du genre: mettre des smarties sur les ongles, regarder une série à la télé..). On y lit également les expériences et les conseils des lectrices: des mini-interviews de 7 lignes, vraisemblablement fausses car rédigées dans un style très similaire.

Il ne m’appartient pas de spéculer sur les raisons qui poussent les femmes à lire ce genre de magazine. Mais, en réfléchissant, je suspecte qu’il ne s’agit pas que d’un loisir inoffensif ou du désir de regarder de beaux objets. Ces thèmes qui renvoient au sexe, au corps et aux achats suggèrent que beaucoup de femmes ne sont pas libres, bien au contraire: elles sont prises au piège par la nécessité de plaire à un homme et les achats compulsifs.

Mais les femmes de la génération post 68 n’étaient donc pas toutes libérées?

On peut et on doit se sentir belles et sexuellement libres, être bien dans son corps, s’octroyer des plaisirs, espérer de trouver quelqu’un qui nous aime, etcetera. Celles-ci sont les nouvelles libertés des femmes, auxquelles il ne faut pas renoncer. De même, la beauté extérieure et l’élégance ne sont pas des crimes, pourvu qu’elles soient indépendantes du regard des autres. Mais cette caricature m’inquiète. Plaire à un homme et acheter risquent d’être les nouvelles (nouvelles, vraiment ?) chaines des femmes. En outre, je crains que le potentiel des jeunes ne soit dissipé et manipulé par le trop de communication et ce genre de lecture frivole, où tout risque de tourner autour de 2 pivots: dépenser et d’attirer. Malheureusement, j’ai des mauvaises nouvelles: on ne peut pas acheter une personnalité. De plus, certains stratagèmes n’aident pas les femmes à trouver un partenaire qui les apprécie pour ce qu’elles sont en réalité. J’entends les femmes se plaindre de la superficialité masculine, mais il faut assumer sa part de responsabilité.

Je ne veux pas tirer la sonnette d’alarme à la vue d’une simple allumette. Mais, à ce propos, il faut préciser qu’en 1979 il y eu une tentative de lancer la version masculine de Cosmopolitan. Résultat: fiasco total, un seul numéro a été publié. Vous en tirerez vos propres conclusions.

Les filles, souvenez-vous de ces deux verbes: dissiper et manipuler. Réfléchissez là-dessus, car réfléchir n’est pas ringard. Faites travailler votre esprit critique et laissez certains magazines là où vous vous installez 5 minutes par jour pour des besoins urgents. Les femmes ont encore bien de défis à relever, et ils sont bien loin des thèmes proposés par ce genre de magazine. Aucune femme n’est une île, alors ne perdons pas de temps, ne nous laissons pas manipuler.

Je sais que beaucoup de femmes ne représentent pas ce cliché. Pourtant, je suis convaincue que cette problématique ne doit pas être sous-évaluée. Pour vous aider à réfléchir, voici quelques chiffres: en France, 355’378 personnes payent un abonnement a Cosmo, en Italie ce sont 217.467 à l’acheter. Il n’y a qu’une donnée positive: depuis l’année passée, le pourcentage d’abonnées est en chute de 4%, et cela depuis au moins 5 ans. Mais la crise est passée par là et alors, peut-être, je me réjouis pour les mauvaises raisons.

 

Young women’s hobbies (and chains)

Browsing the April 2015 edition of Cosmopolitan France I have the chance to acknowledge some of the 20-30-year-old favourite subjects. Here are the cover titles, to be looked for through abundant advertising:

 

  • Sex: one must dare, I did
  • Single: that’s what I need now
  • Fashion: style at a cheap price
  • Losing weight with a smile
  • What about exchanging roles, my dear?
  • Fighting unemployment: 5 girls created their own job
  • And last but not least, the main subject: how to make life more dynamic.

 

Let me summarise for you: let’s try not to be depressed, let’s think about sex, about finding a partner and how to survive without, let’s dress with fashionable clothes and lose weight in the meantime and, if we have some time left, let’s work (it’s a must, not fun). In the magazine one can find objects to buy not to feel depressed (mascara, bags, etc.) and some pieces of absurd advices from stars (eg: put some smarties on your fingernails, watch a TV series…), as well as peer experiences (all of them fake, I suspect, because they are written in the very same style).

I do not know the reasons why women read this type of magazine, but somehow I sense it is not only because of fun or desire to look at beautiful objects. These subjects, tightly linked to sex, body and buying, strongly suggest that many women still wear heavy chains: the need to be admired by men and to buy compulsively.

Guess what, I thought women of the post 68 generation were all liberated. Obviously I was wrong.

Please do not misunderstand me. Women have to be free and beautiful, feel well in their body and about sex, hope to find the right one or feel free to buy something they like. These are some of the new things we can do, and women mustn’t give them up. Even having a beautiful body or dressing well are not sins, if a woman does it for her own sake, and not to please others. Yet, these magazines’ huge emphasis on beauty, sex and buying things make me fear that these are, indeed, the new (new, really?) dependences women will never get rid of. I also fear that the buzz created by new forms of communication, coupled with such frivolous subjects, will prevent a strategic use of young women’s minds. Therefore, their potential can be scattered and manipulated, as this all seems to revolve around spending money and attracting men. Unfortunately, here are some bad news: a personality cannot be bought and the usual tricks to get a man will not suffice to find the one who appreciates us for whom we are. I hear women complaining about men’s superficial attitude in love, but women should not do their share.

But above all, remember the two important verbs: scatter and manipulate. Think about them.

I do not want to be too pessimistic, but we must ask ourselves the right questions. Using our brain should not be a 5-minutes hobby. Remember that back in 1979, a version of Cosmopolitan for men was launched and never went beyond the 1st issue. So, please keep it in that place you go to only 5 minutes per day. Do not waste time: women still have a lot of collective challenges to take, which cannot be summarised by the activities described in this type of magazine.

No woman is an island. So let us not scatter our energies, let us not be manipulated.

I know that many women are far from embodying this cliché, yet I am convinced that this is not something we should underestimate. I suggest we all think about it and here are some figures to help you: in France, 355’378 pay a subscription and in the UK there are 1.3 million readers. It is reassuring to know that the percentage of readers has being going down since at least 2003 in the UK and since 2010 in France. But it could be a consequence of people lack of interest for reading in general and of the economic situation, therefore I do not know if I can really feel reassured.

 

NESSUNA DONNA E’ UN’ISOLA / Aucune femme n’est une île / No woman is an island

Proteste, rivendicazioni, abbasso le tasse scolastiche, abbasso il potere borghese. Tempi radiosi. (La lettera G, p. 125)

Non sono femminista perché non ho niente da rivendicare.” Questo è quanto mi ha detto una donna istruita, con una vita apparentemente realizzata. Certo, quando si ha una fortuna del genere si può credere che le cose vadano bene così e che non ci sia bisogno di impegnarsi per migliorarle. Perché questo io intendo per femminismo (altri lo chiameranno militantismo, socialismo, ecc. ): l’impegno per far progredire la società verso più equilibrio, più giustizia, più uguaglianza.

Io invece penso che – parafrasando il famoso poema – nessuna donna è un’isola. Io non so se ho davvero qualcosa da rivendicare per me. Ma guardo oltre me stessa e vedo che molto resta da fare per donne meno fortunate di quanto lo sia io. Mi basta questo per tentare di agire.

Aucune femme n’est une île

Je ne suis pas féministe car je n’ai rien à revendiquer”. C’est ce que m’a dit une femme pourtant instruite et menant une vie apparemment épanouie. Il est vrai que, quand on a cette chance, on pourrait être tenté de croire que tout va bien et arrêter de revendiquer (car revendiquer, tout comme être féministe, est ringard, non ?). Donc si tout va bien, on pourrait croire qu’il n’y a plus rien à améliorer.

Amélioration. Voilà un mot que dans ma tête rime avec féminisme (d’autres auront tout loisir à l’appeler avec d’autres mots, comme militantisme, socialisme, etc.) car son but est celui de faire progresser la société vers plus d’équilibre, plus de justice, plus d’égalité. Je suis convaincue – en paraphrasant le poème anglais – qu’aucune femme n’est une île. Je ne sais pas si j’ai des choses à revendiquer pour moi-même. Mais je regarde plus loin que la haie de mon jardin et je vois que beaucoup est encore à faire pour des femmes qui ont moins de chance que moi. Et ceci me suffit pour tenter d’agir.

No woman is an island

I’m not a feminist because I have nothing to claim for myself”. This is what an educated woman, leading an apparently satisfactory life, once told me. It is tempting to believe that everything is fine, when you have the chance to live a fulfilling live. But there is another underlying message: in western countries feminism is tacky, that is what it is. No need to do anything, things are going well.

Making things better is what I equate feminism with (while others might call it socialism, others Union, etc.), as it tries to solicit a progress towards justice and equality. I’m convinced – paraphrasing John Donne – that no woman is an island. I do not know if I have something better to hope for myself. I am pretty much satisfied with my own life. But taking a longer view, I see that much is still to do for women who are less lucky than I am. And this is enough for me to try to change things.