LE COMPETENZE DELLA FAMILY MANAGER / Les competences de la Manager de Famille / The competences of the Family Manager

“A volte anche Iolanda […] era attanagliata dai dubbi [..]. Non sarebbe stato meglio restare a casa?” (La lettera G, p. 104)

 

Quali ostacoli si ergono di fronte alla donna che si è consacrata ai figli, quando decide di tornare nel mondo del lavoro? Ricominciare un’attività remunerata dopo anni di Family Management dovrebbe essere un diritto. Purtroppo, oltre alle oggettive difficoltà poste dalla congiuntura economica, le pause prolungate non sono ben viste per una serie di pregiudizi: la carriera non era prioritaria, ora sarà poco disponibile, ha perso le competenze.

Le accuse piovono e l’ultima è la più bassa. Ma non neghiamolo: siccome è un lavoro come un altro, ci troveremo anche delle svogliate, delle stressate, delle frustrate e via dicendo. Vi ricorda vagamente il vostro luogo di lavoro? Eppure, solo le Family Manager non sono pagate e, non essendolo, l’attività tende ad essere considerata di poca importanza. Un lavoro facile, insomma, sul quale aleggia il pregiudizievole sospetto di una scelta di comodo, per poca volontà di confrontarsi con il “vero” mondo o di “fare fatica”. Così, sul CV c’è un “buco” che rischia di diventare una voragine.

Chiunque abbia trascorso sufficiente tempo a gestire casa e figli, sa quali e quante doti sono necessarie. Pazienza, capacità di negoziazione, di gestione dei conflitti e di organizzazione, flessibilità, dinamicità o puntualità non sono che le più evidenti. E sono richieste anche negli annunci di lavoro. Quindi dobbiamo riflettere seriamente a come reintegrare le donne nel mercato del lavoro dopo una pausa maternità, affinché si possa scegliere di fare le madri senza la paura di non poter più tornare a lavorare fuori casa (o arrabattarsi con il solito tempo parziale, compromesso che lascia, più spesso di quanto non si creda, demotivate, deluse e con rimorsi di coscienza). Una più facile reintegrazione potrebbe spronare anche gli uomini a fare la scelta di dedicarsi ai figli. Purtroppo, anche loro subiscono l’effetto discriminatorio, e forse anche più delle donne. Il solo che conosco personalmente aveva la protezione di un impiego statale e una moglie che guadagnava più di lui: degli incentivi non indifferenti.

Purtroppo, i pregiudizi hanno intaccato l’autostima delle donne stesse, le quali si sono convinte che le competenze sviluppate negli anni di cura non siano trasferibili in altri ambiti. Questo perché da sempre le competenze e le qualità femminili sono considerate di secondaria importanza, tant’è che il mondo del lavoro (lo ripeterò all’infinito, feudo ancora maschile) crede di poterne fare a meno, con una perdita a livello umano non indifferente. Ma di ciò avremo modo di ridiscutere. In realtà, non si è mai riflettuto (ed è ora di farlo) a come riabilitare il lavoro svolto a casa, perché sia considerato utile al momento della ripresa professionale. Pagarlo pare svilire la funzione materna, ridurre la donna a serva o chissà cos’altro, e io lo capisco. Non sarebbe necessario se si rivalutasse il percorso “femminile”. Ma, per fare ciò, sono necessarie almeno due misure.

La prima è una maggiore partecipazione delle donne nelle sfere decisionali. Ma attenzione: non donne tagliate fuori dalla realtà delle donne! Donne madri, lavoratrici, di diversa estrazione sociale, con livelli di studi differenti, con discordanti idee politiche, di età diverse. Ovvero donne rappresentative delle differenze tra donne. Ci vogliono soprattutto in politica e nelle alte sfere delle aziende. Alle prime chiedo di muovere passi decisi per affrontare queste problematiche. Alle seconde di abbandonare eventuali pregiudizi e dare alle altre donne una possibilità.

La seconda riguarda un cambiamento di mentalità nelle donne stesse. Noi dobbiamo credere che siamo competenti e ribadire con vigore il valore del lavoro che svolgiamo. A tutte dico quindi: iniziamo con lo scrivere nel nostro curriculum vitae l’esperienza di Family Manager. A forza di vederlo nero su bianco, chissà che non venga riconosciuto, finalmente, come una vera professione.

 

Les compétences de la Manager de Famille

Quels sont les obstacles que rencontrent les femmes ayant consacré des années aux enfants, lorsqu’elle décide de rentrer dans le monde du travail? Reprendre une activité rémunérée devrait être un droit. Malheureusement, outre aux difficultés du marché du travail, les pauses prolongées sont vues de mauvais œil, et cela à cause d’une série de préjugés : la carrière n’était pas prioritaire, elle sera peu disponible, elle a perdu ses compétences.

Les accusations sont légion, et la dernière est la plus insupportable. Mais il faut regarder la réalité en face : c’est un travail comme un autre et nous y trouverons donc également des fainéantes, des stressées, des frustrées, etc. Tout cela ne vous rappelle pas votre lieu de travail ? Néanmoins, seules les Manager de famille ne sont pas payées, d’où le manque de considération pour ce travail finalement considéré facile et choisi en tant que choix confortable pour ne pas se confronter au « vrai » monde ou « gagner sa vie ». Voilà comme cette période devient un espace vide dans le CV.

Tous ceux ayant passé suffisamment de temps à gérer maison et enfants, savent que beaucoup de qualités et de compétences sont nécessaires. La patience, la capacité de négociation, de gestion de conflits et d’organisation, la flexibilité, le dynamisme, la ponctualité… ne sont que les plus évidentes. Et elles sont demandées également dans les annonces. Il faut donc réfléchir sérieusement à comment réintégrer les femmes dans le monde du travail après une pause maternité. Cela est nécessaire pour que les personnes puissent choisir d’être mère/père à plein temps, sans la peur de ne plus retrouver du travail (ou jongler avec un temps partiel qui engendre très souvent des frustrations). Cette discrimination touche également le peu d’hommes faisant le même choix, et peut-être encore plus durement. Le seul que je connais personnellement avait la garantie d’un travail à l’Etat, et sa femme gagnait beaucoup plus que lui : des raisons très encourageantes.

Malheureusement, les aprioris ont fait baisser l’estime de soi des femmes, qui sont également convaincues qu’il n’est pas possible de transférer ces connaissances dans d’autres domaines. Cela est en partie dû au fait que les compétences et les qualités féminines sont considérées de moindre importance. C’est ainsi que le monde du travail subit une perte importante, en croyant pouvoir s’en passer. On n’a jamais réfléchi à comment mettre en valeur le travail fait à la maison, pour qu’il soit utile au moment d’une reprise professionnelle. Le payer a toujours paru réduire la femme à une esclave domestique, et je le comprends bien. Ce ne serait pas nécessaire si on tenait le parcours « féminin » en plus haute estime. Mais pour cela il faut au moins deux mesures.

La première est une plus grande participation des femmes dans les hautes sphères. Mais soyons claires: des femmes qui connaissent la réalité des femmes: des mères, des travailleuses, des femmes d’origine sociale et ethnique dissemblable, avec des différents niveaux d’étude, des opinions politiques divergentes, c’est-à-dire des femmes qui représentent les différences entre femmes. Il nous en faut en politique et dans les hauts postes des entreprises. Je sollicite les premières à trouver des solutions globales, et je demande aux deuxièmes d’abandonner d’éventuels préjugés et donner aux femmes une chance.

La deuxième concerne un changement de mentalité pour les femmes elles-mêmes. Il faut que nous croyions à nos compétences et que nous revendiquions la valeur du travail accompli à la maison. J’incite donc toutes les femmes à écrire dans le CV leur expérience de Manager de Famille. À force de le voir noir sur blanc, il y a des chances pour qu’il devienne enfin reconnu en tant que profession.

 

The competences of the Family Manager

Which hurdles bar the way to going back to work, when a woman has stayed home to take care of the children? To go back to (paid) work after years of (unpaid) Family Management should be a right. Unfortunately this is not always the case. Economics plays a role, indeed, yet long breaks are not welcome because of some prejudices: career wasn’t that important after all, now she’ll be unwilling to devote herself to work, she’s lost her competences.

Fingers are pointed to stay-at-home women and we must not deny the fact that as in any other job, we might find bored ones, frustrated one or lazy ones. By the way, does it remind you of your workplace? Yet only Family Managers are not paid and this classifies the job as unimportant or at least easy to do. Women who choose it are suspected of not wanting to face the “real” world or of not wanting to “earn their living”. So, there is a period of “unemployment” in the resume.

If you have ever spent sufficient time managing house and children, you know which and how many competences are necessary. Patience, flexibility, dynamism and a series of skills like negotiation, organisation, conflict or problem solving. And they are, unsurprisingly, mentioned in job ads. Therefore, it is high time we thought about how to help people go back to work after child rearing. This is necessary so that they can choose more freely to stay home for some years, without fear of never finding a paid job again (or else take a part-time job, which is often a source of stress and dissatisfaction). In this way, men as well could choose to stay home.

Unfortunately, prejudices have reached women too. Most of them are now convinced that their family management competences cannot be used in others jobs. This is why we must revalue these activities. Paying them could be a way, but some cannot agree as it would be like paying a wife like a domestic help. And it would not be necessary if these “feminine” jobs would be more appreciated. But for this to be done, two actions must be taken.

First: more women should be in high positions in politics and societies. But they must be women who know about other women. Women who are mothers, workers, of different age and social class, with different levels of education and political ideas. Women who, in fact, represent the vast differences among women. The ones in politics must take concrete action to help other women reintegrate the work force. The ones who can take on people must give women a chance.

Second: women must believe in themselves more, and especially in their competences. Let us claim that we do an important job. That is what I suggest: let us all write in our resumes the work experience as Family Managers. Employers must see it over and over. Only then it might finally because a recognised job.

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